「働く」だけじゃない!Work が持つ「仕事」以外の複数の意味

英語が苦手な人でも work という英単語の意味を知っている人は多いのではないでしょうか。

「仕事」や「働く」という意味の work を知っているのに、work が使われている英文をうまく訳せなかったことはありませんか?

実はこの work にはたくさんの意味があり、句動詞なども合わせるとかなりの数になります。

今日はそんな work のなかでも特に知っておいた方が良い意味やフレーズを紹介していきますので、しっかり覚えて work を完全マスターしましょう!
 

品詞別にみる work の用法

アートギャラリー

Work は名詞、動詞、形容詞の3つの品詞を持っています。まずは名詞の work から例文と一緒に紹介していきたいと思います。
 

名詞の work

 

仕事・作業・労働

みなさんによく知られている work ですね。この work は勉強研究などの意味に訳されることもあります。

I can’t make it to the party tonight. I have a lot of work to do.

「今夜のパーティーには行けない。やらなければいけない仕事(勉強)がたくさんあるんだ」

 

職業・勤め先

仕事や労働の場である職場・会社という意味もあります。

I have to be at work by 7 a.m. every morning.

「毎朝7時までに職場に行かなければならない」

 

作用・働き

エネルギーなどによる働き、または自然の作用などをいうときにも使います。

Erosion is the work of water and wind.

「侵食は水と風の作用による」

ここで紹介した3つの意味の work は不可算名詞なので注意しましょう。
 

作品・著作

アートなどの芸術作品や、小説などの著作物という意味でも使われます。この場合は可算名詞になるので気をつけましょう。

That’s one of his famous works from the 90’s.

「それは90年代の彼の有名な作品の一つです」

 

仕掛け・機械

機械などの動くパーツ部分や、からくり・仕掛けなどのことも意味します。

The little boy was fascinated by the inner workings of the music box.

「その小さな男の子はオルゴールの仕掛けに魅了された」

 

建造物・施工例

土木工事による建造物や建設会社の施工例という意味でも使います。

You can see our works on our homepage.

「弊社ホームページより施工例をご覧になれます」

 

工場

工場という意味もあり、同義語には factory や plant があります。

My dad owns a cement works in Eastern Canada.

「父はカナダ東部にセメント工場を所有している」

 

業・よい行い

この業やよい行いは、神学的な意味で使うことが多いです。

The works of God are many, some of which we do not even see.

「神の御業は多く、そのいくつかは私たちが見ることさえない」

 

全部・一切

works に「全部」や「一切」の意味があるなんて初耳の人も多いのではないでしょうか。

My favourite pizza is the Works.

「好きなピザはワークスです」

アメリカやカナダにはワークスというピザの種類があります。これはたくさんのトッピングが乗っているもの、つまり全部乗せのピザという意味です。
 

動詞の work

パティシエ

動詞の work には「自ら動いて機能する」または「力を発揮する」というコアの意味があります。これを知っていると、動詞の work が覚えやすくなるはずです。

まずは自動詞の work から見ていきましょう。
 

働く・作業する・取り組む

この work はみなさんもよく知っていますよね。「働く」という意味以外にも「勉強する」という意味もあります。

I work at a new bakery near the train station.

「駅の近くの新しいパン屋で働いています」

 

機能する・動作する

機械やデバイスなどが正常に動くことを意味します。

Our internet is not working.

「ネットが使えない」

 

うまくいく・具合よくいく

計画などがうまくいくという意味です。

The science experiment didn’t work the way we expected.

「その科学の実験は期待していたようにうまくいかなかった」

 

効く・効き目がある

薬などの効果があるという意味でも使えます。

The new medicine worked quite well for my father.

「新しい薬は父にはとても効き目があった」

 

都合が良い

スケジュールや日程などの都合が良いというときに使います。

Next Monday works better for me.

「来週の月曜の方が都合は良いです」

次に他動詞の意味を持つ work を見ていきましょう。
 

細工する・加工する

労力を用いて何かを加工するという意味です。

The blacksmith worked iron into a sword.

「鍜治屋は鉄を刀に加工した」

 

練る・こねる

粉物や粘土をこねる、またはこねて何かを作ることを意味します。

She carefully worked the clay into a beautiful piece of pottery.

「彼女は注意深く粘土をこねて美しい陶器にした」

 

形容詞の work

形容詞の work も仕事に関連した意味を持っています。
 

仕事の・仕事のための

Can you wash my work clothes for me?

「仕事着を洗濯してくれない?」

My work hours are always the same.

「私の勤務時間はいつも同じです」

 

work を使った句動詞

ジムで鍛える女性

では最後に work を使った句動詞を見ていきましょう。たくさんの種類がありますが、ここではよく使うものをいくつか紹介しますね。
 

work on

to work on で「〜に取り組む」という意味になります。

I’ve been working on this project since last year.

「昨年からこのプロジェクトに取り組んでいる」

My brother bought an old car, and he’s been working on it for the last couple months.

「兄は古い車を購入し、この2ヶ月ほど修理している」

 

work out

to work out はよく使うフレーズで、意味もいろいろあります。
 

意味1:鍛える

Tom works out at the gym every morning.

「トムは毎朝ジムで鍛えている」

 

意味2:うまくいく

Don’t worry, everything will work out.

「心配しないで、すべてうまくいくよ」

 

意味3:答えを出す・〜を考え出す

We’ll work out a way to bring your family to Canada.

「あなたの家族をカナダに連れてくる方法を考え出そう」

 

work off

to work one’s weight off で「体重を徐々に落とす」という意味になります。

I’m trying to work my weight off.

「体重を少しずつ落とそうとしています」

また、スラングで to work one’s butt/buns off と言うと「身を粉にして働く」という意味になります。

He’s working his butt off to get himself out of debt.

「彼は借金を返すのに身を粉にして働いている」

 

まとめ

今回は work が持つ「仕事」や「働く」以外の意味を品詞ごとに紹介しましたが、いかがでしたか? Work の知らない意味が、たくさんあったのではないでしょうか?

Work のコアの意味を覚えているとなんとなく意味がつかめると思いますので、すべてを暗記できなくても、コアの意味はしっかり覚えておくようにしましょう。

そして、work を使った句動詞も会話のなかでどんどん使って、ネイティブのようにカッコよく話せるようになりましょう!